Des SMS pour les droits de la femme

Une coalition
de groupes travaillant sur les droits de l’Homme et des femmes a développé un campagne SMS pour promouvoir
la ratification et la popularisation du nouveau protocole sur l’égalité de genre de l’Union Africaine, que seuls trois pays sur 15 ont signé .

LES UTILISATEURS DES TELEPHONES CELLULAIRES SE RALLIENT POUR LES
DROITS DE LA FEMME

Communiqué de Presse
Fahamu
http://www.fahamu.org

29 Juillet 2004

Contrairement à l’opinion que l’Afrique n’a pas encore profité
de l’ explosion de la technologie de l’informatique, un groupe
croissant d’ utilisateurs de la téléphonie cellulaire se mobilise pour envoyer des messages en soutien d’une pétition pour
les droits de la femme en Afrique. Les utilisateurs de cellulaires à travers le monde peuvent maintenant envoyer des SMS’s
(Short Message Service - Service des Messages -Textes Courts)
depuis leur cellulaire pour signer une pétition en ligne en
soutien d’un campagne pour presser les gouvernements africains à
ratifier le Protocole de l’Union africaine sur les Droits de la
Femme en Afrique.

« A notre connaissance, c’est la première fois que les technolo-
gies SMS auront été utilisées à grande échelle sur le continent
Africain en soutien de droits de la personne » a dit Firoze
Manji, Directeur de Fahamu, un organisme des droits de l’homme
qui a développé la technique. « Le service permet à ceux dont
l’accès à l’internet est faible ou non existant à signer la pétition en ligne et profite du fait qu’il y environ huit fois
plus d’ utilisateurs de cellulaires par rapport aux utilisateurs
d’émail en Afrique. « 

Les premiers essais de la fonction SMS constate qu’il sera possible aux utilisateurs de cellulaires d’envoyer des SMSs depuis
beaucoup de pays et de réseaux téléphoniques en Afrique. « Nous
ne pouvons pas ête certain que les personnes dans chaque pays
pourrons utiliser ce service, mais nous pensons que la plupart
devrait pouvoir le faire » a dit Manji. Le Protocole sur les
Droits de la Femme fût adopté par l’Union africaine le 11
Juillet 2003 mais n’est pas encore entré en vigueur parce que
seulement trois pays (les Comores, la Libye et le Ruanda), sur
les 15 requis l’ont ratifié à ce jour. Le Protocole couvre un
éventail très large de problèmes concernant les droits de la
personne et représente un cadre légal que les femmes Africaines
peuvent utiliser pour faire valoir leurs droits. Une coalition
de groupes travaillant sur les droits de l’homme, avec en tête
les organismes des droits de la femme Equality Now et FEMNET,
ensemble avec Oxfam, Credo for Freedom of Expression and Associated Rights et Fahamu, a développé un campagne pour promouvoir
la ratification et la popularisation du Protocole, qui comprend
une pétition adressée aux chefs d’état Africains. « Une fois
qu’il entre en vigueur le Protocole sera un outil puissant pour
atteindre les droits égaux pour les femmes en Afrique. Il pour-
rait bien servir de model pour le reste du monde » a dit Faiza
Jama Mohamed, Directrice Régionale d’ Equality Now.

Mais les pays d’Afrique sont à la traîne pour poursuivre le Protocole jusqu’au bout. Faisant écho des soucis sur la manque de volonté politique de la part des pays Africains d’avancer vers la
ratification, Mary Wandia de FEMNET a noté « Tant qu’il n’est
pas entré en vigueur le Protocole restera simplement de la rhétorique et les efforts ardus de lobby entrepris par les groupes de la société civile pour assurer que le Protocole reflète une
liste complète des droits de la femme auront été gaspillés. ?
"Les dirigeants Africains se doivent de reconnaître que les
femmes constituent la moitié de la population d’Afrique d’environ 800 million. Le fait de mettre en retard l’institutionnalisation des droits de la femme sera l’équivalent au retard du
développement du continent d’Afrique » a insisté Rotimi
Sankore Coordinateur de CREDO for Freedom of Expression and Associated Rights.

En vue de l’annonce venant de la trésorerie de la Grande Bretagne que son aide
sera prête à être augmentée par 1 billion de livres sterling à partir
de l’année prochaine, cette technologie pourrait aider à assurer
que le peuple Africain puissent exercer une influence sur la façon dont ces fonds seront utilisés en Afrique. « L’utilisation
d’une telle technologie sera critique pour faire entendre les
voix du peuple dans les prochaines réunions du G8 qui seront
présidées par Tony Blair de la Grande Bretagne » a dit Irungu
Houghton, Conseillère de la Politique Pan Afrique d’Oxfam.

A présent, l’Afrique compte 52 million d’utilisateurs de cellulaires et les chiffres nous montrent que le continent s’est bien pris à la mode Globale des SMS avec 450 million de messages SMS
envoyés en décembre, 2002, à comparer avec 350 million pour dé
cembre 2001, une augmentation de presque 30% en un an. En tant
qu’un des marchés de la téléphonie cellulaire le plus grandissant, l’Afrique atteindra 67 millions d’abonnés cellulaires à la
fin de l’année 2004.

Dans un commentaire sur le pourquoi cette initiative avait été
soutenue par IDRC, Sandy Campbell a dit « La stratégie de SMS
de Fahamu réunit la plaidoirie avec la technologie à leur disposition, pas la technologie que nous espérons existe. »

***

Notes pour les éditeurs :

1. Ceux qui souhaitent envoyer leur soutien pour le Protocole
sur les Droits de la Femme peuvent le faire en envoyant un SMS à
+27-832-933934, avec le mot « pétition » et leur nom dans le
message. Les expéditeurs seront facturés le coût d’envoi d’un
SMS international selon les tarifs de leur réseau. Ceux qui souhaitent s’abonner à des alertes SMS gratuits peuvent s’ inscrire à www.pambazuka.org. La campagne est ouverte jusqu’en décembre.

2. La pétition n’est plus en ligne

3. Fahamu a développé la technologie qui donne la possibilité
aux personnes de signer une pétition en utilisant un cellulaire
avec le support de l’agence de développement du Canada, de
l’IDRC et Oxfam GB.

PERSONNES A CONTACTER :
Firoze Manji
Tel : +44-7980-985-997
firoze chez fahamu.org

Patrick Burnett
Tel : +27-21-788-3607
mailto:Patrick chez fahamu.org.za

Faiza Jama Mohamed
Tel. +254-722-805539
mailto:fmohamed chez equalitynow.org

Mary Wandia
Tel. +254-733-860036
mailto:wandia chez femnet.or.ke

Rotimi Sankore
Tel : +44-207-7875501
mailto:media chez credonet.org

FAHAMU :
Unit 14, Standingford House, Cave Street
Oxford OX4 1BA, UK

Fahamu SA Trust :
PO Box 70740, Overport, Durban
KwaZulu Natal 4067, South Africa

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