Oeuvres de Hélé Béji sur les femmes

Hélé Béji, écrivain francophone tunisienne, a écrit de nombreux livres et a également participé à des ouvrages collectifs. Deux de ses récents ouvrages, respectivement publiés en 2006 et 2008, sont ici présentés : "Une force qui demeure" : essai sur les femmes musulmanes, et "Nous, décolonisés" : réflexion d’une femme du "Sud".

Hélé Béji, Ecrivain francophone tunisienne, a écrit de nombreux livres et a également participé à des ouvrages collectifs. Deux de ses récents ouvrages, respectivement publiés en 2006 et 2008, sont ici présentés : "Une force qui demeure" : essai sur les femmes musulmanes, et "Nous, décolonisés" : réflexion d’une femme du "Sud".

"Une force qui demeure" : essai sur les femmes musulmanes.

À travers ce livre qui est à la fois récit et réflexion autobiographique, l’auteur a voulu réhabiliter l’expérience de la femme archaïque, non comme une effigie médiévale, mais comme une expérience de pensée. Née et élevée dans une société musulmane, elle a pu, grâce à l’intelligence et à la tolérance de ses parents, observer les traditions, sans en subir les contraintes ni les interdits. Elle y a découvert un monde spirituel où s’est forgé l’itinéraire de sa liberté

Que nous dit l’auteur ? Que la femme occidentale n’est pas si éloignée qu’elle croit de la femme musulmane, car l’orientalité est une composante de la féminité, et l’occidentalité une composante intime de la liberté. L’expérience qu’elle a eu de la femme « archaïque » lui a révélé avec plus de lucidité le malaise de la femme moderne. C’est en effet la femme traditionnelle, gardienne de la demeure, qui fait découvrir le trésor perdu du quotidien. La destruction du quotidien, la perte du sens de la demeure est la blessure inguérissable de la femme moderne.

Au XXI e siècle, dans le déracinement de la modernité, la femme saura-t-elle se construire une nouvelle demeure, à la mesure de sa vitalité créatrice ? Elle a conquis sa place dans la société, mais elle a peut-être perdu sa relation au monde. A-t-elle dit tout ce qu’elle avait à dire, non pas son identité féminine, mais son humanité féminine ? C’est à ces questions cruciales et souvent écartées du débat féministe, que Hélé Béji nous invite à réfléchir, prenant appui sur son expérience personnelle, l’itinéraire d’une femme née et vivant en Tunisie, et se tenant avec intelligence à la frontière de la tradition et de la modernité.

Informations sur le livre :
Collection Essais
Prix : 18 euros
174 pages

***

"Nous, décolonisés" : réflexion d’une femme du "Sud".

La décolonisation est la forme la plus instinctive et la plus avancée de la liberté. Elle est l’avant-garde de toutes les libertés. Mais elle est la plus malheureuse de toutes, car elle n’a pas tenu ses promesses. J’avais annoncé que je ferais mieux que les Européens mais, un demi-siècle après, je ne sais toujours pas où j’en suis, si j’avance ou si je recule, si je suis un primitif ou un moderne, un sauvage ou un civilisé, si j’aime la patrie ou si je l’exècre. Suis-je encore le jouet de forces extérieures qui me dépassent ? Ou bien est-ce moi qui précipite ma perte par mes erreurs et mes aveuglements ? Mais j’ai beau me chercher des excuses, elles ne me convainquent pas. Quoi, encore victime, moi ? Non, c’est trop facile. Je ne suis plus cet objet hébété, inconscient, subissant les effets sans être pour rien dans les causes, dépouillé de ses facultés de penser et d’agir. Je ne suis plus sous tutelle. Je suis souverain.

D’emblée, Hélé Béji donne le ton : « liberté » est le maître mot de sa brillante analyse sur la fin du colonialisme, l’Indépendance et la démocratie dans son pays, la Tunisie - qui est ici parangon de tous les jeunes États ayant gagné leur indépendance de haute lutte dans les années 1950-1960. Si, parmi les causes des errements et des incuries des « jeunes pays », elle n’oublie pas les crimes et les injustices des ex-puissances coloniales, ce sont surtout les responsabilités de ces jeunes nations qu’elle entend stigmatiser dans cet essai.

Comparant l’état actuel de son pays avec les rêves et les espoirs qui ont alimenté les diverses luttes anticoloniales, Hélé Béji constate à quel point les ambitions des « combattants de la liberté » ont été déçues.

Après son remarquable travail sur la place de la femme dans le monde musulman moderne (Une force qui demeure, Arléa, 2006), Hélé Béji prend de la hauteur et étend son analyse à l’ensemble des jeunes États, refusant de voir une fatalité dans leurs dysfonctionnements. Elle met ainsi en évidence les responsabilités des intellectuels et des politiques, et, entre la maîtrise d’un passé assumé, une pratique tolérante de la religion, l’instauration d’une « laïcité » originale et réellement démocratique, elle ouvre la voie à quelques perspectives capables d’apporter des solutions aux problèmes de ces jeunes nations.

Quoi que nous fassions ou que nous pensions, nous, décolonisés, la liberté est désormais l’air invisible que nous respirons sans nous en rendre compte. Maladive ou vigoureuse, elle est déjà en nous, même si nous ne la voyons pas. Fantôme insaisissable sorti d’un monde devant lequel nous nous sentons impuissants et chétifs, elle exige un courage dont il faudra bien que nous trouvions un jour la force. Elle est là, même si nous détournons le regard pour ne pas la voir. Elle est un devoir dont nous nous acquitterons vis-à-vis de nos enfants, même si nous ne l’avons pas reçue de nos ancêtres. L’héritage n’est pas seulement quelque chose qui remonte du passé, c’est un bien qui dévale du futur.

Informations sur le livre :
Collection Essais
Prix : 18 euros
237 pages.

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