Comment promouvoir l’égalité entre les sexes par les manuels scolaires ?

Guide méthodologique de l’UNESCO à l’attention des acteurs et actrices de la chaîne du manuel scolaire qui se trouve au coeur de toute politique éducative. Concernant en premier lieu tous les acteurs et actrices chargé-es de l’élaboration et/ou de la révision des
manuels scolaires au sein des Ministères de l’éducation nationale et des structures d’édition, il se veut pratique et concret et donne des exemples d’actions et d’expériences de la zone Afrique, mais a
vocation à être diffusé dans d’autres régions.

Un constat s’impose : l’importance persistante des manuels au XXIe siècle comme outil pédagogique fondamental.
Aussi les manuels devraient-ils être au coeur de toute politique éducative par la mobilisation :
- des politiques internationales et nationales pour que soit assuré l’objectif de l’éducation pour tous, et
ce du point de vue tant pédagogique et politique qu’économique ;
- d’un nombre important d’acteurs et d’actrices pour aboutir à leur réalisation : des politiques aux
organismes de diffusion, en passant par les maisons d’édition, éventuellement les bailleurs de fonds ;
- de tout le corps enseignant, des élèves, de leurs familles et des communautés.

Importance renouvelée et accrue des manuels

Outre les enjeux pédagogiques, les manuels sont également porteurs d’enjeux idéologiques et économiques. Depuis
longtemps, on sait que le manuel scolaire est un vecteur essentiel de socialisation, transmettant des connaissances et
des valeurs.
C’est pourquoi les manuels n’ont cessé de faire l’objet de nombreuses études et de nombreux guides, que ce
soit pour en réviser les contenus afin d’améliorer les apprentissages ou de mieux prendre en compte des valeurs
considérées comme universelles, telles que la paix et l’égalité, ou encore pour faire face à la demande d’assistance
technique de fourniture et de distribution de matériels éducatifs, permettant d’assurer la transmission de savoir-faire
technique et pédagogique, la mise en place et le développement de politiques nationales d’édition, de distribution et
d’utilisation.
Aujourd’hui, l’objectif de l’éducation pour tous et la priorité donnée à l’éducation des filles renforcent l’intérêt du
manuel scolaire.

Ambition de ce guide

L’impact du manuel scolaire dans une société et à l’échelle mondiale dépasse le cadre strict de l’apprentissage et de
l’école. Il s’agit donc de prendre conscience de sa large zone d’influence : le manuel scolaire est un outil de base
d’apprentissage des élèves et des enseignant-es ; il est un outil de négociation entre les différents acteurs et actrices
pour aboutir à sa réalisation et à son utilisation ; il est un élément de communication, notamment sur les valeurs, au
sein des familles.
L’ambition est alors d’explorer toutes les potentialités du manuel scolaire comme vecteur d’égalité entre les sexes pour
répondre aux objectifs de l’éducation pour tous, en prenant en compte son environnement global et l’ensemble des
acteurs et actrices. À cette condition, le manuel est un levier puissant de changement social pour faire circuler les
valeurs universelles.

Concrètement, deux objectifs sont visés :
- révéler la construction des inégalités entre les sexes dans les manuels scolaires au cours du cursus ;
- donner à chaque acteur et actrice de l’environnement du manuel des outils pour réviser les manuels
ou pour utiliser ceux qui existent avec un regard critique, que ce soit dans les relations enseignant-es
/apprenant-es, entre les adultes impliqués dans la chaîne du manuel scolaire (de sa conception à son
utilisation) et, au-delà de l’école, au sein de la famille et de la communauté.

Le guide concerne en premier lieu tous les acteurs et actrices chargé-es de l’élaboration et/ou de la révision des
manuels scolaires, au sein des Ministères de l’éducation nationale et des structures d’édition. Mais il intéresse
également toutes les personnes évoluant dans l’environnement du manuel et amenées à s’en servir : au sein de
l’école, dans la famille, dans la communauté, dans les institutions de recherche…

Il se veut pratique et concret et donne des exemples d’actions et d’expériences de la zone Afrique, mais a
vocation à être diffusé dans d’autres régions.

Ce guide répond aux priorités de l’UNESCO en matière de promotion de politiques et de pratiques éducatives qui
soient respectueuses de l’égalité entre les sexes et qui favorisent l’élaboration de manuels scolaires de qualité. Sur
la base de soixante années d’expériences, l’UNESCO met en exergue trois éléments clés à respecter pour élaborer
des politiques du manuel scolaire : la qualité, la disponibilité, l’intégration de l’éducation aux droits de l’homme.
Elle propose « une approche axée sur trois exigences essentielles : la paix, les droits de l’homme et le souci de
durabilité ; son objectif principal, qui s’inscrit résolument dans le cadre de l’atteinte des objectifs de l’éducation pour
tous et des Objectifs du Millénaire pour le développement, est de faciliter les processus permettant aux apprenants
de se prendre en charge, de contribuer de manière substantielle et positive à la vie de leur communauté, de
participer à l’édification d’une culture de paix et de devenir des citoyens du monde informés et responsables »
.

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